Investigadores de la Universidad Hebrea descubren el sabor del agua pesada

Si bien no es radiactiva, el agua pesada es muy codiciada por su estructura y propiedades atómicas únicas, que permiten su uso en la producción de energía nuclear y armas.

Un equipo internacional de investigadores ha descubierto la respuesta a un enigma de larga data dentro de la comunidad científica, demostrando de una vez por todas que D2O, o ‘ agua pesada ‘, una forma de agua que contiene un isótopo diferente deuterio (D), también conocido como ‘hidrógeno pesado’ – tiene un sabor dulce.

Existe evidencia anecdótica de 1935 de que el sabor del D2O puro es distinto del sabor neutro del H2O puro, y se describe principalmente como “dulce”. Sin embargo, los investigadores de ese estudio describieron sus resultados como no concluyentes.

El equipo, dirigido por Masha Niv del Instituto de Bioquímica, Ciencia de los Alimentos y Nutrición de la Universidad Hebrea de Jerusalén y Pavel Jungwirth de la Academia de Ciencias Checa, decidió examinar si los rumores sobre el sabor del agua eran ciertos utilizando experimentos basados ​​en células, sujetos humanos. , modelos de ratón y simulaciones de dinámica molecular.

El estudio, que se publicó en Communications Biology el mes pasado, descubrió que el agua pesada se podía distinguir del agua normal basándose únicamente en el sabor.

Además, el estudio también encontró que los humanos probablemente serían capaces de reconocer el olor dulce, mientras que las ratas no.

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En estudios anteriores se había descubierto que las ratas mostraban efectos nocivos cuando los niveles de D2O en la sangre alcanzaban niveles más altos, aunque los científicos lo consideraron seguro para la ingestión oral en pequeñas dosis por parte de los humanos.

Durante el estudio, los participantes recibieron 3 muestras de agua. Dos muestras eran agua corriente y la tercera era agua pesada.

Se pidió a los participantes que olieran el agua, luego la probaran mientras sus narices estaban cerradas con pinzas y, finalmente, que bebieran el agua libremente, sin pinzas nasales.

Cuando los investigadores agregaron la lactisol de sal de ácido carbólico, que inhibe el receptor de sabor dulce T1R2 / T1R3, a la muestra de agua pesada, disminuyó el sabor dulce para los humanos y bloqueó la activación del receptor de sabor dulce a nivel celular.

Esto demostró a los investigadores que el receptor de sabor dulce T1R2 / T1R3, que es activado en humanos por azúcares y edulcorantes artificiales, también es activado por agua pesada.

Si bien no es radiactiva, el agua pesada es muy codiciada por su estructura y propiedades atómicas únicas, que permiten su uso en la producción de energía nuclear y armas.

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En ciertos tipos de reactores nucleares, el isótopo de hidrógeno más pesado del agua pesada actúa como moderador de neutrones y refrigerante, lo que le permite ralentizar los neutrones para que sea más probable que reaccionen con ciertos isótopos de uranio.

Si bien su estado altamente buscado lo deja con un alto precio , “una mejor comprensión de nuestros receptores de sabor dulce puede conducir a nuevas formas de provocar la sensación dulce, sin el azúcar”, dijo Niv en un comunicado.

Dado que los receptores de sabor dulce de los que el agua pesada genera respuestas existen en tejidos distintos de la lengua humana, los hallazgos también podrían tener implicaciones futuras en el campo médico.

“Nuestro receptor de sabor dulce pertenece a una familia muy importante de receptores llamados GPCR”, explicó Nev. “Los GPCR son importantes dianas farmacológicas y una comprensión más profunda de sus mecanismos de activación puede profundizar nuestra comprensión de esta útil familia de proteínas”.

La diferencia más notable en las propiedades físicas entre D2O y H2O es la densidad aproximadamente un 10% más alta, lo que da como resultado una molécula más pesada con puntos de congelación y ebullición ligeramente más altos.

Cortesía: Jpost

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