Compañía israelí se compromete a desarrollar pollos contra la gripe aviar

IA.- Una nueva empresa israelí está utilizando una edición genética precisa para desarrollar pollos resistentes a la gripe aviar. La empresa eggXyt firmó un acuerdo de licencia para utilizar la tecnología GEiGS (Silenciamiento genético inducido por edición del genoma) de Tropic Biosciences para desarrollar aves resistentes a la influenza. La tecnología se basa en la tecnología CRISPR, que ganó el Premio Nobel de este año.

El brote de gripe aviar también afecta la salud humana, requiriendo la destrucción de millones de pollos en todo el mundo cada año.

El cofundador de la empresa, el profesor Daniel Offen, dijo: “La epidemia de gripe aviar es uno de los problemas más difíciles en la industria avícola, y causa un daño tremendo a la economía y el medio ambiente”.

“Por ejemplo, en un brote en Estados Unidos en 2015, se destruyeron 50 millones de aves que costaron 3.200 millones de dólares. En la actualidad, muchos gallineros de Europa han contraído la gripe aviar. En caso de brote, se destruyen todas las aves de todos los gallineros en un radio de 2 km, independientemente de que los pollos estén enfermos o no. Esto se debe al temor constante de que la enfermedad también infecte a los humanos”.

“Como es bien sabido, el coronavirus también se ha transmitido de los animales a los humanos, por lo que el riesgo para la salud pública es real. Especialmente en esta época de epidemia mundial, no hay que decir demasiado sobre la búsqueda de soluciones a estos problemas”, agregó el empresario.

El método CRISPR, desarrollado por Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna, utiliza una enzima llamada Cas9, que escanea segmentos de ADN, se adhiere al segmento deseado de forma muy precisa y permite cortar o modificar el ADN con exactitud.

El Dr. Malkiel Cohen, director de investigación de eggXYt, explicó que las aves resistentes se desarrollan editando fragmentos de ADN en los pollos para atacar el virus. El reto es encontrar una solución que proporcione resistencia a una amplia gama de cepas del virus, ya que éste forma mutaciones al igual que la gripe en los humanos. Junto con Tropic Biosciences, eggXYt está trabajando para introducir cambios mínimos en el ADN de los pollos para dirigir segmentos de genes que funcionen contra los virus sin dañar las células de los pollos.

EggXYt fue fundada en 2015 por Offen y Yehuda Elram. Un año después, fue seleccionada como una de las 100 empresas emergentes que podrían cambiar el mundo (Disruptive Innovations). La empresa utiliza la tecnología desarrollada por Offen para identificar el sexo del pollo dentro del huevo inmediatamente después de la puesta.

“A través de las últimas tecnologías, las ideas originales y la experiencia que hemos acumulado, esperamos desarrollar especies resistentes a la gripe y contribuir así al bienestar de los animales y a la salud de todos nosotros”, dijo Elram.

La tecnología utiliza la edición genética con variedades comerciales de huevos de gallinas ponedoras que contienen embriones de pollos machos que brillan con luz fluorescente y pueden ser identificados el día de la puesta. Las hembras permanecen con la misma genética sin marcador. Esto elimina la necesidad de la costosa incubación, la clasificación, el exterminio de las gallinas vivas y la contaminación del aire. Esto evitará la matanza innecesaria y permitirá que cuatro mil millones de huevos al año que no se convierten en pollitos se vendan a diversas industrias.

Cortesía: AJN

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